情迷巧克力

~談幼兒與巧克力~

        文 / 劉亭佳 家庭醫師

 

編按:「我喜歡吃巧克力糖」、「我喜歡巧克力蛋糕」、「我愛喝巧克力牛奶」當你問及小孩有關巧克力,他們會不假思索給你回應。然而,問題就出在這些比例偏低的巧克力製品上,如本文所說它們含有過高的精緻糖分、飽和脂肪、人工香料、色素、食品添加物等等。這些都是讓幼兒過敏、躁動的嫌疑;就算是有益無害的純巧克力,其中所含的咖啡因對幼兒還是不宜。謝謝品綺媽媽以專業的角度分享她的看法。我們認為,成人有權以任何理由決定自己的飲食,但當幼兒還不能自主時,為他們的飲食健康把關就落在我們成人身上。

 

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    很少人不喜歡吃巧克力吧?巧克力製品多香甜多好吃啊!除了人類對甜食的渴望甚至上癮之外,可可豆含有的物質更是能讓人產生幸福的感覺、並幫助情緒穩定、甚至有控制血壓的功效!自己偶爾在餐廳或是購買來享用時,轉身若看見身旁吞著口水、眼睛發亮的小孩,一定忍不住也想讓他嘗一口!但,此時比較謹慎行事的父母,腦海裡可能會冒出這些問題:

「我的孩子能吃巧克力嗎?」「為什麼不能吃巧克力?」「多大才能吃巧克力?」

chokola store (2).jpg 琳琅滿目的巧克力煞是誘人

 

    此類議題要做出偏差小、可信度高的研究實屬困難,但網路上可以搜尋到的資料很多,巧克力有許許多多的優點和缺點,或許有些雜亂,就我自己的看法是:「關於小孩健康的問題,寧可信其有,正如西諺「做無害的事就對了」(Do no harm is always right)。吃巧克力會讓孩子開心嗎?當然會!但是這開心會延續很久嗎?不會!或許你只給他吃一塊,他要不到第二塊的時候就開始生氣了,但吃多了你又不免問自己:「吃這麼多塊真的好嗎?」

DSC_2310 (3).JPG 媽媽,我可以再吃一口嗎?

 

    現代很多所謂文明病、富貴病,大多是不良生活習慣、飲食不健康、缺少運動造成的。 近年來黑心食品猖獗,影響健康的環境賀爾蒙如戴奧辛及塑化劑,會經由飲食進入並影響人體,這些我們難以改變,有時也很難避免,所以只好反求諸己,強化自身健康行為的內在因素,如知識、態度、信念…。這就像日常生活習慣一樣,健康的飲食觀念及行為是可以培養的──少吃甜食、加工食品就是一種健康的生活習慣、一種重視健康的態度,這就像我們希望孩子擁有的良好品格一樣,日後可以帶給他們比我們所能想像更深遠的影響。

    談到巧克力是否會造成過敏?若是「純粹的」可可豆經研究證實造成過敏的機會很低。但市售的巧克力除了可可豆之外,絕大多數還添加了過高的精緻糖分、飽和脂肪及人工添加香料、色素,是這些人工添加物有可能造成孩子過敏,過高的糖分則是可能造成糖尿病、蛀牙等等。而且純可可內含的有益成分也常常因為巧克力後續加工的過程中受到破壞。

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西點材料店的這些人工香精、添加物對低價的巧克力製品、飲料是不可或缺的

 

巧克力成分中的咖啡因及可可鹼可能造成孩子難入睡、亢奮及躁動等等情緒方面的問題,每100公克的黑巧克力大約含有80毫克的咖啡因,尤其年紀越小、如3歲以下孩童對於咖啡因的代謝率更慢,所以更應該謹慎給予或是不該給予。更明確的來說,市售半條巧克力的咖啡因含量大概就是4-6歲兒童的攝取上限,如果你勤快的對照各年齡可以攝取的咖啡因含量,或是精算你給予孩子的巧克力製品的咖啡因,抑或是你的孩子可以乖巧的只吃完你給的巧克力而不再索取,除此之外,不建議主動給予小孩巧克力製品,尤其是三歲以下的幼童。

    巧克力固然有其好處,但前提是你給孩子吃黑巧克力,而且限制攝取量以求咖啡因不過量,而且如果要吃不要在睡前吃。如果不給或是少給孩子巧克力,也不要對於巧克力可能帶來的益處(如增加認知、抗氧化抗發炎,大腦年輕化)感到惋惜,因為還有很多天然食物有相同的成分(類黃酮),如柑橘類水果、蘋果、洋蔥、藍莓、草莓、梨子、香芹…等等。

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就算是純度很高的巧克力還是含有幼兒不宜的咖啡因

 

    食安問題頻傳,空汙問題也越演越烈,我們能夠改變的很少,總不可能不出門、不呼吸、不外食,所以在這麼嚴峻又危險的生活環境中,怎麼給孩子相對安心的飲食習慣,讓他們能夠快樂健康的成長茁壯,就是我們身為父母要好好加油深思及學習的課題。 

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