幼兒園孩子玩得少為何是問題?

/ Christopher Brown

/ 黃廣祥

圖 /    喜兒

 

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編按:這篇文章是上月19日由世界經濟論壇The Conversation轉載,去信經作者同意,特此刊出給大家分享。為何要翻譯這篇文章呢? 主要感觸有二: 1. 近年來,主要英語系國家(英、美、澳)愈來愈多研究及文章強調玩耍對學齡前孩子的重要性,並呼籲家長予以重視;原來,他們引以為傲的學前教育已從重視玩樂、體驗逐漸演變到強調讀寫算的地步,特別是那些五歲的大班孩子,他們很多是在上「國小先修班」了。 為何致此?  是由於全球化所帶來的競爭壓力,連西方的幼教工作者、家長也焦慮起來開始仿效東方的我們?  2. 目前台灣的幼兒教育大部份仍是強調讀寫算,有些甚至從小班就開始,對幼兒的戕害有識之士莫不深以為憂。然而,我們卻看不到政府單位(如國教署)或學術機構願意對此議題花十年、廿年作長期、大規模的個案追蹤研究或抽樣調查,用結果來說服立法者及家長。因此,就算常有專家學者以國外研究為例提出呼籲,少了長時間又嚴謹的本土論述作實證,只要「國情不同」四字一出,難免就會深陷言者諄諄、聽者藐藐的窘境。可喜的是,已有愈來愈多的年輕父母瞭解到遊戲玩耍在學前教育的重要性,我們也期盼未來在這方面的本土研究會愈來愈多,讓幼教現場工作者不需常以國外的月亮作借鏡。

 

現今幼兒園大班的孩子[註1]跟20年前的很不一樣,其實很像是在小學一年級。

研究人員指出,五歲的孩子把更多時間花在由老師指引的科目學習,多於以玩為主的情境學習,這些情境促進幼兒啟蒙的探索以及同儕間人際互動的養成。

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作為曾是幼兒園老師、3位唸完幼兒園女兒的父親、以及目前是學前教育的師培老師兼研究員,幼兒園成為我成人生活的一部份大概已有20年了。

身為家長的我已經看到,以學生自主的學習方案、感官體驗桌 (包括有沙或水) 註2]和戲劇扮演區,被那些以老師主導的教學時段、書寫區以及要幼兒記誦的生字圖表所取代。而作為研究學者,我和同事藍依勤註3]發現,幼教老師們期待孩子到大班時就要具備學科知識社交技巧以及自我管控的能力

那為何是問題呢?

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都是課業,幾乎沒得玩

我們先來看看現在的幼兒園是長什麼樣子?

在我正在進行的部份研究,我訪談一連串跟幼兒園有密切關係的人,包含孩子、老師和家長,問他們對幼兒園的想法及定義。訪談中,我分享一段23分鐘的影片,內容是去年春天我拍攝的公幼教室典型的一天。

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那個教室有22個大班孩子及一位老師。他們幾乎用一整天來進行了15項學科活動,包括解答生字、練習高頻語詞[註4]、自己唸以及向同儕朗讀、用1510的倍數分別數到一百、練習簡單加法、數錢、完成生物科學的活動以及寫出不同情境的日記。一直進行到放學前一小時才休息,而且只有約15分鐘。

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對五到六歲的孩子來說,這是極大量的課業;對老師而言,備課的壓力也不少。

我問影片中的那位老師,為何短時間內要準備那麼那多課程,她說:

「我跟孩子都有學科表現要更好的壓力。」

 

 

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所以,即使老師承認大班孩子的課業多的可怕,她卻無力改變。

不只在自己所教的項目她被要求須不斷地評量學生,還有五花八門的評量,如季報告、全校閱讀評量、地區性讀寫及數學評量,還有州政府指定的讀寫能力評量。

回過頭來,當我問大班的孩子他們學到什麼,他們的回答反映了兩件事:1. 他們學習循規蹈矩;2. 學習是為了升學起見以及最終能找到一份工作。幾乎所有的孩子都對我說,他們想要有更多時間來玩。一名男孩說:「我希望我們有更多的下課時間。」

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這些發現應驗了達芙娜史考特安娜等研究報告:目前幼兒園聚焦在讀寫算的教學他們也與幼兒園老師的陳述相呼應,孩子們早在大班時就為一些事關要緊的考試作準備。

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玩耍對孩子的助益

研究已不斷地顯示,教室裡提供以玩耍和孩子為中心的學習活動有助於他們學科交際以及情緒管理的成長。而且,下課休息特別能幫助孩子恢復在課堂學習所需的專注力

聚焦在各種規範會降低孩子的好奇心以及求知時嘗試錯誤的意願,也會阻礙學習者的自信及動機凡此一切,都會對他們的在校表現和往後的人生有負面的影響。

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給孩子玩耍和手作學習活動的機會可以幫助他們內化新的資訊,並且會將他們正在學習的內容與已知的相互比較和對照。這也會提供孩子在自然的環境下,有機會和同儕互動以及靠自己來克服困難。最後,它容許學齡前的孩子能夠覺知到自己在校內、校外所經歷的種種情緒

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所以,孩子要求更多時間玩耍並不是想試圖逃離課業。他們也明白在學校必須上課。他們期求的不過是一個再充電以及做自己的機會罷了。

正如在我研究裡的另一位孩子告訴我:「我們學我們需要學的東西,因為如果我們不學那些東西,我們就什麼都不懂。」

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從探索中學習

因此我們能做什麼來幫助幼兒園大班的孩子?

我不是在主張根除大班裡的學科項目。對於這一點,與我談過的所有相關人員,甚至孩子,都能認知到大班孩子需要有學科能力,使他們可以順利銜接上小學。

然而,自由探索這一項卻沒看到。正如影片中一位幼教老師提註:「自由和探索性的學習已經被「坐好」、「專心」、「記住」、「做完後你就可能有時間玩」所取代。

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政策制定者、教學系統和學校必需瞭解到,他們所指定的考試及標準在幼兒園的教室裡已經明顯地亮起紅燈。家庭方面也要及早參與,家長可以支持走向更均衡的教學,這對老師們是有所幫助的。

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大班的孩子在學校應該得到多元的學習體驗,這些體驗滋養他們的成長以及跟他人學習和互動的渴望。如此一來,孩子會看到學校是一個可以幫助他們以及他們朋友變得更好的地方。

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註一:美國的kindergarten相當於臺灣幼兒園的大班(小、中班為Pre-school),由政府提供5歲的幼兒義務教育,附屬小學系統。

註二:Sensory tables是給幼兒感官體驗的一種遊戲桌,承載沙子或水、或相關觸感的質材。

註三:藍依勤: 國內幼教學者,美國德州大學奧斯汀分校「課程與教學研究」博士

註四:sight words是一些不遵循拼讀規則的高頻字彙

 

Author

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Christopher Brown

Associate Professor of Curriculum and Instruction in Early Childhood Education, University of Texas at Austin

Disclosure statement :  Christopher Brown does not work for, consult, own shares in or receive funding from any company or organisation that would benefit from this article, and has disclosed no relevant affiliations beyond the academic appointment above.

 

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